domingo, 4 de octubre de 2009

140 años de Gandhi



140 años de Gandhi

El viernes pasado se celebraron los 140 años del nacimiento de un hombre que lideró una revolución pacífica y que en base a tenacidad contribuyó a la liberación de su pueblo. Mohandas Karamchand Gandhi nació en Porbandar, actualmente en el estado de Gujarat, India, un 2 de octubre de 1869.Históricamente se le conoce como Mahatma Gandhi, término que en sánscrito e hindi significa “gran alma” (majā: grande y ātmā: alma). En India también le llaman Bapu, es decir “Padre”. Era hijo de Karamchand Gandhi, el diwan (primer ministro) de Porbandar y de Putlibai, la cuarta esposa de su padre. La familia pertenecía a la casta vaisía, de comerciantes. De su madre aprendió a no hacer daño a ningún ser viviente, a ser vegetariano, a ayunar para purificarse y a tener tolerancia con otros credos y religiones.A los trece años sus padres arreglaron su matrimonio con Kasturba Makharji, quien tenía un año más que él, y con la cual tendría cuatro hijos.Durante sus años de juventud no fue un buen estudiante y por muy poco aprobó su examen a la universidad. Sin embargo se le presentó una oportunidad para estudiar en Inglaterra, donde se graduó de abogado en la Universidad de Londres.Regresó a su país pero no pudo triunfar como abogado en Bombay, porque había demasiados profesionales del derecho y debió trasladarse a la ciudad de Rajkot, donde había vivido en su adolescencia. Allí ejerció la labor de preparar peticiones a litigantes.VIDA EN SUDÁFRICAEn 1893 firmó un contrato por un año con una compañía india que operaba en Natal, Sudáfrica, donde vivían unos 150.000 hindúes, víctimas de la discriminación racial impuesta por los blancos. Allí conoció sobre la resistencia pasiva y la desobediencia civil que practicaban sus compatriotas contra las leyes que los discriminaban.Gandhi fue víctima de tales disposiciones. En una ocasión fue sacado por la fuerza de un tren por negarse a pasar de un vagón de primera a tercera clase, dispuesto para los negros. Tiempo después fue golpeado por el conductor de una diligencia por negarse a ceder su asiento a un blanco.Como debía viajar con regularidad, muchas veces le negaron habitaciones en hoteles. Así comenzó a reflexionar sobre el racismo y las injusticias que sufrían los hindúes en Sudáfrica y se planteó la necesidad de crear una mejor nación para los suyos. Decidió permanecer más tiempo en Sudáfrica y fundó el Partido Indio del Congreso de Natal en 1894, que sirvió para unir a los hindúes en ese país y como medio para denunciar la violación de los derechos civiles y la discriminación generada por los británicos.Regresó a la India a traer a su esposa e hijos. En 1906, el gobierno de Transvaal promulgó una ley que obligaba a todos los hindúes a registrarse, lo que originó una protesta masiva en Johannesburgo. Allí, por primera vez, Gandhi adoptó el concepto de “satyagraha”, (apego o devoción a la verdad), que consistía en una protesta no violenta.Este desafío duró siete años, en los cuales miles de indios fueron encarcelados (incluyendo a Gandhi en varias ocasiones), azotados e incluso fusilados por protestar, rehusar registrarse, quemar sus tarjetas de registro y cualquier otra forma de protesta no violenta. Si bien el gobierno logró reprimir la protesta de los indios, la denuncia en el exterior de los métodos utilizados por el gobierno de Sudáfrica finalmente obligó al general sudafricano Jan Christian Smuts a negociar una solución con Gandhi.REGRESA A LA INDIAGandhi regresó a la India en 1915. Junto a su esposa Kasturba viajaron por todo el país. En ese tiempo mantuvo una profusa correspondencia con diferentes personajes, abogando por la libertad. Además, continuaba experimentando con su dieta y profundizando sus conocimientos sobre religión y filosofía, pero sobre todo, prestó principal atención a la política.En esos años hubo muchas manifestaciones pero nada cambió, si no hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, en 1939, donde India fue incluida en el conflicto por los ingleses. Gandhi declaró que su país no podía ser partidario de una guerra por la libertad de Europa, cuando esa libertad era negada en la India.El pueblo se rebeló y Gandhi comenzó a exigir la salida de los británicos, que respondieron con una represión brutal en la que miles cayeron abatidos por los policías y otra cantidad similar fue arrestada.Pese a la fuerza de los ingleses, Gandhi llamó a su pueblo a mantener la disciplina “ahimsa”, de no violencia.Los británicos arrestaron a Gandhi, a su esposa, y a todo el comité de trabajo del congreso en Bombay el 9 de agosto de 1942. Tras 18 meses de encarcelamiento, Kasturba murió y seis semanas más tarde Gandhi sufrió un ataque grave de malaria. Debido a su precario estado de salud y previendo que podría morir en prisión, lo que generaría odio entre la población, el Raj británico lo liberó el 6 de mayo de 1944, un año antes de que finalizara la Segunda Guerra Mundial.Viendo que el proceso era irreversible los ingleses conceden la independencia de la India el 15 de agosto de 1947. Sin embargo, la división religiosa entre sij, hinduistas y musulmanes trajo nuevos problemas a la naciente nación.Entre 1946 y 1947, más de 5.000 personas murieron en enfrentamientos entre hindúes y musulmanes, que tenían mayoría en las regiones de Punjab, Bengala, Sindh, NWFP y Baluchistán.El plan de la división de la India fue aprobado por el Congreso como una forma de evitar una guerra civil hindú-musulmana a gran escala, pese a que Gandhi se oponía a ello. Así nacieron Pakistán y Bangladesh.SU MUERTEEl 30 de enero de 1948, cuando Gandhi se dirigía a una reunión para rezar, fue asesinado en Birla Bhavan en Nueva Delhi, a los 78 años de edad. Su asesino fue Nathuram Godse, un radical hindú aparentemente relacionado con grupos ultra derechistas de la India, quienes le acusaban de debilitar al nuevo gobierno en su insistencia que le fuera pagado a Pakistán algún dinero prometido.Godse y su co-conspirador Narayan Apte fueron juzgados y condenados a muerte. Su ejecución se realizó el 15 de noviembre de 1949. Sin embargo, el que se considera como instigador del asesinato, el presidente del partido Hahasabha, Vinayak Damodar Savarkar, quedó libre sin cargo alguno por falta de pruebas.NOBELGandhi nunca llegó a recibir el Premio Nobel de la Paz, aunque fue nominado cinco veces entre 1937 y 1948.SUS FRASES "Ojo por ojo y todo el mundo acabará ciego". "La humanidad no puede liberarse de la violencia más que por medio de la no violencia". "La verdad es el objetivo, el amor, el medio para llegar a ella". "No hay camino hacia la paz, la paz es el camino". "La vida y la muerte no son sino caras de una misma moneda".