miércoles, 3 de junio de 2009

UNA "INTOCABLE" A LA CAMARA BAJA



Una intocable, la primera mujer en presidir la Cámara Baja de la India
Meira Kumar, perteneciente a la comunidad excluida del sistema de castas hindú, posee una amplia trayectoria política y ha sido dos veces ministra
Nueva Delhi. La 'dalit' (intocable) india Meira Kumar, de 64 años, se ha convertido en la primera mujer en presidir la Cámara Baja de la India, tras recibir el voto unánime de los diputados que la componen.
Kumar fue propuesta por la presidenta del gobernante Partido del Congreso, Sonia Gandhi, quien asistió al nombramiento con gesto risueño desde su asiento, y también obtuvo el apoyo de los diputados opositores, que dieron oralmente su beneplácito. "Esta es una ocasión histórica", dijo el primer ministro de la India, Manmohan Singh, al dar la bienvenida a Kumar poco después de que esta tomará posesión de su cargo. Hija del héroe de independencia y antiguo viceprimer ministro Jagjivan Ram, Kumar entró en la vida política a los 22 años como presidenta de un comité de ayuda a la sequía, y luego ejerció como diplomática en las embajadas de España, Gran Bretaña y Mauricio. Kumar prefirió abandonar el cuerpo diplomático para defender la causa de los intocables, la comunidad excluida del sistema hindú de castas, y obtuvo un escaño parlamentario por primera vez en el año 1985. Actualmente, Meira Kumar es diputada por el mismo distrito en el que concurría su padre, Sasaram, situado en la depauperada región norteña de Bihar. La nueva presidenta de la Cámara Baja ya fue ministra de Justicia Social durante la legislatura anterior, y tras los recientes comicios, Manmohan Singh la había puesto al frente del Ministerio de Recursos Acuáticos, un puesto del que ya ha dimitido. El nombramiento de Kumar es un acto simbólico del Partido del Congreso para fortalecer la presencia femenina en las instituciones políticas de la India, donde 484 de los 543 diputados son hombres. Con vistas a dar empaque a esa presencia femenina aún testimonial, el Congreso ya impulsó con éxito en 2007, de la mano de Sonia Gandhi, la candidatura de Pratibha Patil como jefa del Estado. La mayor región del país, Uttar, en el norte, también está comandada por una mujer, la intocable Mayawati, que dirige el Bahujan Samaj Party (BSP). Kumar sustituye en el cargo al octogenario comunista Somnath Chatterjee, muy querido entre los indios por su paciencia y capacidad para poner orden en una sala bien dada a la bronca y el griterío de sus señorías.