miércoles, 25 de marzo de 2009

PROYECTO HISPANO-INDIO


Gaia promueve un proyecto hispano-indio que desarrolla textiles para prevenir enfermedades tropicales

El Cluster vasco de Telecomunicaciones Gaia está promoviendo un proyecto hispano-indio que desarrolla textiles insecticidas no tóxicos avanzados para prevenir enfermedades tropicales por transmisión de mosquito.
Según explicó hoy en un comunicado, el Proyecto Scutum investiga el desarrollo y la aplicación de microcápsulas insecticidas no tóxicas en ropa natural y sintética para evitar la picadura del mosquito, insecto que causa más de un millón de muertes al año en los países en vías de desarrollo.
En esta iniciativa, participan Gaia, la empresa InnovaTec Sensorización y Comunicación (con experiencia en el desarrollo de textiles avanzados y sistemas de sensorización y comunicación para el área médica), la empresa india Sai Lakshmi Industries, la Asociación de empresas de software de India (ITSMA) y la ONGD Fundación Vicente Ferrer.
El Proyecto Scutum pretende elaborar sábanas, pijamas, camisetas y camisetas interiores con telas microencapsuladas que protejan a las personas -sobre todo a niños y mujeres embarazadas-, frente a las picaduras de mosquitos que transmiten enfermedades tropicales como Malaria, Dengue, Filariasis o Esquistosomiasis.
Teniendo en cuenta que la mayoría de los mosquitos pican durante la noche, el proyecto comenzará con la comercialización de sábanas. Posteriormente, se pretende ampliar la gama de productos fabricados llegando incluso a las vestimentas tradicionales de la cultura India, como salwars, kameezes o sarees.
El plazo de ejecución del proyecto es el bienio 2008-2010 y cuenta con un presupuesto de 500.000 euros, cofinanciado por el CDTI y las entidades participantes.
Los promotores de esta iniciativa destacaron que, en la actualidad, existen numerosos productos en el mercado para hacer frente a las picaduras de mosquito -mosquiteras tratadas con insecticida, repelentes con DEET (producto químico para la piel), aerosoles insecticidas, vacunas, medicamentos-, pero los productos Scutum "se diferencian de todos ellos por no tener toxicidad y ser productos no intrusivos de sencillo uso y portabilidad".
"Además, el uso de una avanzada técnica de fijación de las microcápsulas a las telas permitirá que las prendas sigan siendo efectivas tras numerosos lavados (más de 40 lavados), lo que nunca antes se había conseguido", explicó el director de Internacionalización de Gaia, Jokin Garatea.
Las telas con microcápsulas también podrán ser utilizadas en la elaboración de ropa antimosquito de comercialización mundial. El beneficio obtenido de esta comercialización global podría ser utilizado para promover el uso de ropas tratadas en las ciudades más desfavorecidas. De esta manera, señaló Garatea, "la cooperación entre España e India permitirá compartir recursos y conocimientos sobre una producción masiva de estos avanzados productos para ambos usos, el humanitario y el comercial".
El proyecto se desarrolla en diversos pasos, entre ellos la investigación de un insecticida no tóxico apropiado para ser microencapsulado teniendo en cuenta una concentración de principio activo que asegure la efectividad en el proceso de liberación.
También se estudia el grosor que las membranas de las microcápsulas deben tener para asegurar la liberación y duración de una cantidad adecuada de principio activo, así como "el mejor proceso" de microencapsulamiento, fijación a la tela y aplicación, con el desarrollo de prototipos para validación en laboratorio.
Porteriormente, se diseñan bancos de pruebas para la validación de la eficacia de la ropa tratada en condiciones reales y se despliega tecnología y transferencia de conocimiento para la fabricación "in situ".